Residuos – Medio Ambiente – Comisión Europea

En Europa, actualmente utilizamos 16 toneladas de material por persona por año, de las cuales 6 toneladas se convierten en residuos. Aunque la gestión de esos residuos sigue mejorando en la UE, la economía europea todavía pierde una cantidad significativa de posibles “materias primas” secundarias, como metales, madera, vidrio, papel, plásticos y corrientes de residuos presentes. En 2010, la producción total de residuos en la UE ascendió a 2,5 mil millones de toneladas. De este total, solo una parte limitada (aunque en aumento) (36%) fue reciclada, mientras que el resto se vertió en vertederos o se quemó, de los cuales se podrían reciclar o reutilizar unas 600 millones de toneladas.

Solo en términos de residuos domésticos, cada persona en Europa produce actualmente, en promedio, la mitad de una tonelada de dichos residuos. Solo el 40% se reutiliza o se recicla, y en algunos países más del 80% todavía se envía a vertederos (fuente: Centro de datos medioambientales sobre residuos, Eurostat).

Convertir los residuos en un recurso es una de las claves de una economía circular. Los objetivos y metas establecidos en la legislación europea han sido los impulsores clave para mejorar la gestión de residuos, estimular la innovación en el reciclaje, limitar el uso de vertederos y crear incentivos para cambiar el comportamiento del consumidor. Si re-fabricamos, reutilizamos y reciclamos, y si los desechos de una industria se convierten en materia prima de otra, podemos pasar a una economía más circular donde los desechos se eliminan y los recursos se utilizan de una manera eficiente y sostenible.

La gestión mejorada de los desechos también ayuda a reducir los problemas de salud y ambientales, reduce las emisiones de gases de efecto invernadero (directamente al reducir las emisiones de los rellenos sanitarios e indirectamente al reciclar los materiales que de otra manera se extraerían y procesar), y evitar impactos negativos a nivel local, como el deterioro del paisaje debido a Vertederos, contaminación local de agua y aire, así como basura.

El enfoque de la Unión Europea para la gestión de residuos se basa en la “jerarquía de residuos” que establece el siguiente orden de prioridad al configurar la política de residuos y la gestión de residuos en el nivel operativo: prevención, (preparación para) reutilización, reciclaje, recuperación y, como el menos preferido Opción, disposición (que incluye vertederos e incineración sin recuperación de energía).

En línea con esto, el Séptimo Programa de Acción Ambiental establece los siguientes objetivos prioritarios para la política de residuos en la UE:

Para reducir la cantidad de residuos generados;
Para maximizar el reciclaje y la reutilización;
Limitar la incineración a materiales no reciclables;
Para eliminar gradualmente los vertederos a residuos no reciclables y no recuperables;
Garantizar la plena aplicación de los objetivos de la política de residuos en todos los Estados miembros.
Las siguientes páginas web describen con más detalle los principales elementos de la legislación de residuos de la UE:

Legislación marco de residuos
Legislación de flujos de residuos
Rellenos sanitarios e incineración.
Envío de residuos
Implementación y reporte
Revisión de la política de residuos de la UE
Estudios / publicaciones / enlaces
El desarrollo y la implementación de la legislación y la política de residuos de la UE tienen lugar en el contexto de una serie de políticas y programas más amplios de la UE, que incluyen el 7º Programa de Acción para el Medio Ambiente, la Hoja de Ruta para la Eficiencia de los Recursos y la Iniciativa de Materias Primas.

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